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“钱”原本是农具
2016年1月18日 ⁄ admin ⁄ 评论数 0+ ⁄ 已影响 +

钱就是货币,但货币为何要叫“钱”?
  “钱”字从金从戋(jiān),戋亦声,是个会意兼形声字。《说文》释为:“铫(yáo)也。古田器。”前人多认为“铫”是“大锄”,张舜徽先生《说文约注》则认为“乃刬(chǎn)削之器,即今语所谓锹也”。
  “刬”字同“铲”,所以“钱”原是我们现在所说的铁铲,一种用来挖土的农具。《诗·周颂·臣工》有“命我众人,庤(zhì,持)乃钱镈(bó,锄)”的话,意思是要大家拿起各自的铲或锄来(干活)。这就是“钱”作为农具解释的一个例子。但是后来“钱”却是作货币讲的,这农具的“钱”是怎么与货币联系起来的,那就要从我国最初的“货”与“币”说起了。
  “货”字从贝,贝是我国最初通行的一种货币——齿贝。齿贝为海贝,产于南海,后来也有铸造的铜贝流通,称贝币。如今汉字中从贝之字很多,且多与财物意思有关,便是贝作为最早流通货币在汉字中留下的印记。“币(幣)”字从巾,原是帛类丝织品,最初用作礼品,后来泛指礼品,再后来便特指礼品中的钱,也称布币。如今从巾之字与财物有关的相对较少,除“币”之外,只有“帑”字,此外还有个“帐”字,曾是“账”的异体写法。之所以如此,或与布币后来转指金属币有关。布币所转指的金属币,就是铲子形状的“钱”币。但“布”与“钱”的读音并不相同,今人多认为是借用了与“钱”同类的“镈”——“镈”与“布”同声(声母相同),在古代可以假借通用。于是布币就成了“镈”声而“钱”形的金属币,后来也以“钱”形而称铲币或铲形币。早期有一种称为“空首布”的铲币,完全就是一个微型铜铲,顶端中空而凸起,仿佛真可安个木柄似的,但战国时主要流行的已是“平首布”了。
  或许正是因为布币是按照“钱”的形状铸造的,是一个小型的“钱”,所以后来就称布币为钱了。《韩非子·显学》“征赋钱粟,以实仓库”中所说的“钱”,就已经是布币了,也就是钱币,而不是农具。“钱”农具的本义因此消失,现在已很少有人知道钱原是由农具演变来的。
  战国时的币制比较混乱,铲形的布币主要流行于三晋与郑卫一带,其他地方流行的是别的货币,如齐燕一带是刀币(一种兵器形货币),楚国是自成系列的爰金、楚布和通称蚁鼻钱的楚铜贝,秦流行的是圆形方孔的圜币。但这种圜币,后来袭用“钱”名而称“圜钱”,在秦统一六国之后,便顺势统一了我国古代的币制。
  相对于布币和刀币,圜钱是最便于携带、流通和收藏的。所以自秦以后,不管怎么改朝换代,也无论钱的名称如何变化,铜钱的圆形是始终不变的,直至如今硬币也是圆的。目前世界各国的硬币,似也无一例外都为圆形,应该也是这个原因。
  钱用作货币名之后,最初所指还只是金属币,且主要是铜钱,如韦昭注《国语·周语下》“将铸大钱”所说的“钱者,金币之名”,这“金币”就是铜钱。后来扩大范围,才用来泛指所有的货币,包括现在的纸币。
  古代的铜钱,中间都有孔,最初是圆孔,后来变为方孔。据说是为了加工方便,但恐怕也与战国后期普遍流行的“天圆地方”说密切相关。晋鲁褒《钱神论》说“钱之为体,有乾(天)有坤(地)”,应该是当时以钱之外圆内方来寓意天圆地方的一种说法。《钱神论》还说人们对钱的感情是“亲爱如兄,字曰孔方”,不但尊钱为兄,还给它取了个名字,于是钱便有了“孔方”“孔方兄”或“方兄”的戏称。
  钱上古时还有一个名称叫“泉”。司马贞索隐《史记·平准书》说:“钱本名泉,言货之流如泉也。故周有泉府之官。”韦昭也说“古曰泉,后转为钱”。泉转称钱,应是“泉”“钱”同音(韵母相近)的缘故。现代文人也有因此称钱为“泉”的,如鲁迅先生,他日记中每年“书账”的最后,都有平均每月买书用钱多少的记录,有时“用钱”就是写作“用泉”的。此外日记中还有“收本月奉泉三百”和“托齐寿山换泉”之类记载,在《致许寿裳》信中,也有“近日部中俸泉”的话。“奉泉”和“俸泉”就是“俸钱”。

(来源:语之悦/作者:辛羽)

责任编辑:文禾

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