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闲话“爆竹”
2015年12月31日 ⁄ admin ⁄ 评论数 0+ ⁄ 已影响 +

我国民间每逢喜庆佳节,为营造热闹气氛,有燃放爆竹的习俗。尤其是过年,更是如此。“爆竹声中一岁除,春风送暖入屠苏。”燃放爆竹也成了送旧迎新的一种特别方式。如今,为环保和减少雾霾等缘故,各地对控制燃放爆竹已多有新规出台。

爆竹就其构造而言,都是些纸裹着火药的东西,没有“竹”的什么事,称之为“爆竹”似有点名不副实。但大家依然还是称“爆竹”,原因何在?

原来,“爆竹”是个历史很悠久的古语词,而最早的爆竹,爆的就是竹。所以从名称上看,其名实在形成之初原是非常相副的。

相传为汉东方朔所著的《神异经·西荒经》中,有一则“山臊”故事,说西方的深山里,有一个长得像人一样的鬼怪,身高仅一尺多,只有一条腿,总是裸着身子,以捕食虾蟹为生。见到人也不害怕,而在人入睡之后,却常借着人留下的火堆烤虾蟹吃,甚至还会偷些盐来蘸着吃。这种鬼怪的名字就叫山臊。据说人若是被它侵犯了就会生病。人们因此就“以竹著火中”,把竹子放在火堆里,用竹子燃烧时“爆烞(pò)而出”的爆裂声来吓唬它们,于是“臊皆惊惮”,都被吓跑了。这办法似乎还真有效。

这是有关爆竹的最早的文字记载。后来南朝梁宗懍(lǐn)《荆楚岁时记》也有类似说法:“(正月初一)鸡鸣而起,先于庭前爆竹,以避山臊恶鬼。”只是时间上演化为正月初一这个特定的节日,也就是在过年的时候爆竹了。

山臊也叫山魈(xiāo),是一种猿猴类山中精怪,也有认为是一种恶鬼的,因而其字就有从鬼作山魈的。鬼是要害人的,所以人们就用竹燃烧时发出的爆烞之声来吓唬它们。有人以为“年”也是一种山鬼,所以后来爆竹就和过年发生了关系。

民间最初燃放爆竹,只是驱鬼避凶,并无喜庆的意思。而且爆竹原来也非偏正结构的名词性词语,而是一个动宾结构的短语。“爆竹”的意思就是燃爆竹子,因而也有叫“燎竹”的,如宋人袁文《瓮牖闲评》所说“宗懍云:‘岁旦燎竹于庭。所谓燎竹者,爆竹也。’”这“燎竹”就是爆竹,也就是烧竹。所以那时所说的“爆竹”,就语词结构而言,和我们现在所说的“爆竹”,是有所不同的。

大概在唐朝时,人们开始把硝装在竹筒里引爆,这就和现在的爆竹相近了。据说唐代的李畋(tián)是第一个这么做的人,后人就把他尊为爆竹的祖师。到了宋代,为追求更好的声响效果,就开始了使用火药,竹筒也改为纸制的,这就和现在的爆竹一样了。

清翟灏《通俗编》说:“古者以真竹著火爆之……后人卷纸为之,称曰‘爆仗’。”这“后人”按《通俗编》的说法,就是宋人。因为翟灏认为“爆仗”这个名称“前籍未见”,是“自宋有之”的,至宋周密《武林旧事》等始有“少年竞放爆仗”和“岁除爆仗”等有关“爆仗”名称的记录。所以“爆竹”自宋以后,就又称为“爆仗”了。但按宋高承《事物纪原》“魏马钧制有爆仗”的说法,则“爆仗”之名似早在三国魏时已有了。只是那时的爆仗“犹以竹爆也”,还不是纸制的。因此,就纸制的“爆仗”而言,应该是始于宋朝的。

爆竹之改称爆仗,按黄侃的说法,是“‘仗’亦‘竹’之转音”的缘故,认为是一种语言的音转现象。“仗”字《说文》未收,《玉篇》释为“器仗”,初义应是刀戟之类兵器的总称,然后引申出仪仗、仪卫,即宫廷御前供奉的意思来。所以,爆竹之转称爆仗,最初也可能是与宋朝的宫廷娱乐活动有关的。后来流入民间,爆竹也因此改称为爆仗,并转为婚娶寿诞和年节喜庆时的一种文化娱乐习俗而沿用至今。

爆仗生产自宋以后,在材质上发生了很大变化,如黄侃所说的“古制以竹,今制以纸耳”。按邓之诚《东京梦华录注》卷七“爆仗”条引顾张思《土风录二》所说:“纸裹硫磺谓之爆仗。除夕岁朝放之。”那就不只是材质上的变化,用途上也由驱鬼避凶转为迎新喜庆了。而按宋人施宿《会稽志》的说法:“除夕爆竹相闻,亦或以硫磺作爆药,声尤震厉,谓之爆仗。”则爆仗与爆竹在声响上还略有不同,爆仗的爆裂声更“震厉”些。孟元老《东京梦华录》对爆仗的说法也是“忽作一声如霹雳,谓之爆仗”的。或许正是因为爆仗声响之震厉,后来便又借用威力巨大的“炮”的名称而称“爆仗”为“炮仗”了。

如今,“炮仗”又多称为“鞭炮”。《现汉》释义为:“①大小爆竹的统称。②专指成串的小爆竹。”释义②所说的小爆竹,原来也是叫作“鞭爆”的,如鲁迅《野草·好的故事》中“鞭爆的繁响在四近”。旧版《辞源》释义为:“编小爆竹成串,燃而放之,则声络绎。俗谓之鞭爆。”所以“鞭爆”原是专指成串小爆竹而言的。之所以称之为“鞭爆”,应该是其形似鞭的缘故。而如今改称“鞭炮”,并借以统称大小爆竹,或许也是因为其声更为“震厉”的原因吧。

(来源:语之悦/作者:陈璧耀

责任编辑:文禾

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